本书论述现代五大兴奋剂——酒、糖、茶、咖啡、烟草的功用及危害,指出其对大脑皮质的兴奋作用,及过度饮用对人体健康的严重损害;属人间喜剧《社会生活病理学》,意在从心理和生理的角度剖析社会弊病的根源。文中不乏精辟的见解和才华横溢的段落,却也充斥着不少奇谈怪论和虚虚实实的玩笑。