在一个未来的世界里,玻璃球游戏成了音乐和数学演变而成的符号系统,是人类所有的知识和精神财富。人类文明正面临毁灭的威胁,为拯救和宣扬人类这一精神文化,某宗教团体在做不懈的努力。克乃西特是个孤儿,由该宗教团体抚养成人,他天资聪颖,成为玻璃球游戏大师后逐渐不满足这个与世隔绝的精神王国……